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Qu'est-ce qu'un Écolieu ?

Tentative de définition...

Introduction

Un écolieu (ou un écovillage) est un site structuré autour d'un hameau, d'une ancienne ferme, ou d'un bâtiment isolé à la campagne, ayant choisi de suivre les principes de l'Écologie, et en mesure d'accueillir comme passagers ou comme résidents des personnes souhaitant y participer où y séjourner. Un écolieu peut exercer (ce n'est pas une condition) une activité économique et lucrative locale, une activité d'autosubsistance, etc.

Les définitions et descriptions de l'écolieu sont nombreuses et parfois contradictoires.

Voici celles qu'en donnent le groupe de travail du RFEV et Yann Thibaud, revues par Jean-la-houle :
Chacun a son propre habitat, son autonomie économique et idéologique, avec un esprit de partage et de solidarité. Un écovillage pratique les idées et techniques nouvelles ou traditionnelles visant à construire un futur durable. En résumé, la vocation des écovillages est de mettre en ½uvre un mode de vie collectif écologique et juste.

maison en bois

Les habitants d'un écovillage se fixent pour objectif :

  • de respecter l'être humain
  • économie à échelle humaine
  • démocratie directe
  • préoccupations sociales
  • solidarité, systèmes d'échange
  • liberté de conscience
  • intégration économique et culturelle dans le milieu local
  • respecter l'environnement
  • emploi de techniques non polluantes et de matériaux sains
  • énergies renouvelables et recyclage des déchets.

La gamme étendue des activités dans un écovillage génère une économie locale :

  • agriculture biologique, biodiversité, permaculture
  • accueil, ressourcement, centre de formation
  • arts et artisanats
  • pépinière d'entreprises à critères éthiques
  • écoles alternatives, chan-tiers, réinsertion, recherche.

Chaque écovillage a son orientation, sa sensibilité et son fonctionnement propre.

Vers une Écocharte

L'autonomie

C'est la volonté de se prendre en charge par soi-même et en interdépendance avec les autres, la capacité à être responsable, en assumant les conséquences de ses actes, vers l'autonomie collective en matière économique et énergétique.

La convivialité

Plus que l'acceptation d'autrui, c'est l'accueil ouvert fraternel et chaleureux, abordant l'autre avec ses différences par la recherche de relations pacifiées. Le couple, la famille, la "tribu", laboratoires de la convivialité, doivent pouvoir s'épanouir harmonieusement dans un écolieu.

réunion en plein air

L'ouverture

À tous les habitants de la région, au milieu social, économique, culturel, aux institutions locales, par la recherche de partenariats à l'ensemble du "mouvement alternatif" qui veut vivre et à travailler autrement.

Le respect :

  • de la nature : par des comportements fondamentalement écologiques, au sens global et local du terme
  • des autres : sans vouloir leur imposer ses convictions, en offrant simplement l'exemple de son propre vécu - consensus dans les prises des décisions - capacité d'écouter l'autre dans un dialogue franc et authentique, respect des engagements pris - modalités pour gérer les conflits et en dégager tout le potentiel re-créateur
  • de soi-même : refuser tout ce qui peut dégrader l'être humain comme l'alcoolisme et la drogue - progresser en se remettant en question.

La solidarité

Favoriser un fonctionnement équitable plutôt que caritatif ; aide du groupe à ceux qui assument une activité nouvelle et difficile, solidarité active avec tout ce qui lutte pour une vie meilleure ; favoriser la création d'autres types d'écolieux.

La liberté de croyance individuelle

Esthétique, éthique ou spirituel, le dépassement de soi est d'un autre domaine que celui appréhendé par la raison et les sensations. L'écologie intérieure est une expérience individuelle et indicible. Amour, Vérité, Justice ou Divin, ces aspirations à un autre «ordre du monde» sont à aborder librement, à partir des philosophies ou des religions établies ou non, d'une démarche de développement personnel «laïque», ou d'une volonté d'expression artistique.
L'écolieu (écovillage) doit pouvoir être un lieu ouvert d'échanges et d'expérimentations ; la liberté de conscience étant un processus individuel, cela implique le respect de celle des autres pour autant qu'elle ne compromet ni la spécificité de l'écolieu, ni la biodiversité culturelle des autres.

Aspect social

C'est la possibilité pour de nombreuses personnes en difficulté morale ou financière dans la société actuelle, de construire une vie nouvelle en accord avec leurs désirs réels et leurs idéaux.
On voit immédiatement les possibilités offertes en matière de réinsertion, en particulier pour les jeunes des banlieues défavorisées, et beaucoup de projets vont en ce sens. Sortir des cercles vicieux du chômage, du désespoir et de la délinquance pour vivre une alternative réaliste et constructive, constitue une perspective intéressante, parmi d'autres.
Il est clair que les écolieux ne fourniront pas dans un premier temps un nombre massif d'emplois, sauf si, comme il semble que ce soit le cas, apparaît une dynamique inattendue dans tout le pays, donnant lieu à un grand nombre de créations de ces nouvelles implantations rurales sous diverses formes.
Par ailleurs, l'écolieu sera le lieu de mise en oeuvre d'expériences diverses de solidarité locale, par exemple les SEL (systèmes d'échanges locaux de biens et de services) et le JEU (système d'échange national par Internet).

maison avec panneau solaire

Aspect culturel

Les personnes attirées par un mode de vie écologique sont aussi la plupart du temps celles qui se sont interrogées sur elles-mêmes et qui ont des préoccupations touchant au développement personnel ou à la spiritualité. Mais le point qui revient avec le plus d'insistance dans les projets d'écolieux, est le refus répété de toute idéologie obligatoire ou dominante, de tout comportement sectaire ou de fermeture envers le monde extérieur. Le développement des écolieux apparaît ainsi comme un moyen de s'opposer à la prolifération des sectes, qui, elles, ne veulent pas entendre parler de transparence, de communication, et de liberté des participants.
La référence à l'écologie est intéressante parce qu'elle constitue une sorte de norme minimale, basique, qui implique une attitude de respect envers la vie et les êtres humains, mais qui n'amène à aucune allégeance idéologique et laisse à chacun sa totale liberté de conscience. Aussi les écolieux pourront-ils permettre de constituer des centres avancés de recherche et de formation dans les domaines des sciences sociales, de la psychologie. des arts et de la culture, sans risquer de tomber sous l'autorité manipulatrice d'un gourou ou d'un mouvement sectaire, du fait de l'ouverture au monde social et de la circulation des informations et des personnes.
La dimension humaine, la richesse des relations d'amitié, la persistance des désirs et de l'idéalité, constituent certainement l'axe majeur du mouvement des écolieux, celui qui déterminera leur création, leur succès. ou leur stagnation.

Aspect économique

La viabilité d'un écolieu suppose la création de structures économiques efficaces, alliée à la pluri-activité.
L'expérience acquise en matière de pépinières d'entreprises est ici applicable, les activités concernées devant être conformes au respect des principes écologiques éthiques et sociaux définis par le cahier des charges ou la charte de l'écolieu.

La palette des activités proposées revêt une grande diversité, chacune d'elle bénéficiant de la synergie économique générée par l'ensemble des autres :

  • Développement de l'agriculture biologique (l'offre étant en France très insuffisante par rapport à la demande).
  • Accueil de visiteurs pour des motifs variés : tourisme. classes vertes, soins et remise en forme, apprentissage et information sur les activités présentes dans l'écolieu.
  • Création de PME spécialisées dans un secteur technologique précis, par exemple dans le domaine de la santé, des matériels pédagogiques, des communications, de la construction saine, des énergies renouvelables...
  • Centres de formation à l'ensemble des techniques pouvant servir à édifier une société plus avancée. Actuellement beaucoup de centres de stages ou séminaires ne connaissant plus le succès rencontré dans les années 80, envisagent une reconversion en écolieux dont la structure économique est plus diversifiée.
  • Activités et événements artistiques et artisanaux, certains écolieux pouvant comprendre des ateliers d'artistes, des studios pour musiciens ou comédiens
  • Chantiers de rénovation ou de construction. La formule qui a fait ses preuves, des chantiers de jeunes, est tout à fait indiquée ici, avec les possibilités de réinsertion évoquées plus haut.
  • Expériences pédagogiques nouvelles en partenariat avec le ministère de l'Éducation Nationale, ou sous son contrôle. La plupart des projets d'écolieux se voulant innovants portent un intérêt tout particulier à l'éducation.

Ajoutons deux éléments importants pour les futurs habitants d'un écolieu :

  • Le développement des technologies de communication rendant possible pour de nombreuses professions le travail à distance, beaucoup de personnes exerçant déjà une profession pourront s'installer à temps partiel dans un écolieu en effectuant périodiquement des déplacements vers leur lieu d'activité initial.
  • À revenu égal, le niveau de vie peut être nettement plus élevé dans un écolieu que dans une ville, parce que les postes principaux (alimentation et logement) seront beaucoup moins importants, grâce aux jardins collectifs ou individuels et à la possibilité d'acquérir ou de louer son logement pour un coût relativement modique.
maison avec panneau et végétation

Aspect écologique

Pourquoi le choix de l'écologie ? Parce que c'est un signe d'espoir en une société vivable, parce que le respect de l'environnement et de l'être humain marque le choix d'une attitude constructive et responsable, loin des errements et de l'exploitation des hommes et des éléments naturels, dus à la seule loi du profit.

Le souci écologique se traduira par le choix :

  • de l'agriculture biologique, on l'a vu, qui s'avère peu onéreuse (suppression des engrais et pesticides chimiques) et utilisatrice de main d'oeuvre, expérimentations, en particulier en matière de permaculture, plus respectueuse des paysages et processus naturels, peu connue en France, mais développée dans la plupart des écolieux à l'étranger ;
  • de techniques et matériaux de construction sains, susceptibles de développer tout un nouveau secteur économique. La plupart de ces matériaux sont peu coûteux (bois, terre crue, chaux) mais tout à fait fiables, et peuvent donner naissance à un habitat très abordable.
  • des énergies renouvelables (solaire, éolienne, en tout ou partie) ;
  • des systèmes de retraitement des déchets ménagers par le lagunage ou par les toilettes sèches à composter. Ces dernières techniques qui sont parfaite-ment au point, sont encore trop peu connues et refusées par les municipalités ou les administrations, lors de l'obtention du permis de construire. Un effort d'information est indispensable à cet égard.

Beaucoup d'écolieux en France se construisent par la restauration de maisons anciennes ou de hameaux abandonnés. La construction neuve est souvent moins coûteuse et permet davantage d'innovation. Dans les deux cas. le souci architectural doit être prédominant. les exigences écologiques devant se combiner avec les considérations de cohérence, d'esthétique et d'adaptation aux besoins pratiques.

Aspects juridique et financier

La spécificité de l'écolieu et la diversité de ses activités, amènent ses promoteurs à recourir à des montages juridiques variés associant selon le cas sociétés civiles immobilières, sociétés civiles d'exploitation agricole, groupements fonciers agricoles, associations loi de 1901, associations européennes, voire sociétés de droit étranger. Il apparaît nécessaire de créer une formule juridique spécifique permettant diverses activités (agriculture, accueil, formation, artisanat... ) ainsi que l'acquisition et la gestion d'un habitat collectif.

Mais la difficulté la plus importante tient à la structure actuelle des plans d'occupation des sols qui ne prévoient de zones constructibles qu'à proximité des villages déjà existants, alors qu'un écovillage a vocation à s'installer dans un site nouveau ou abandonné. Il serait donc nécessaire de créer un nouveau type de zone ou d'adapter le système existant.

Ainsi l'achat collectif d'un domaine important par des participants et des investisseurs intéressés, serait facilité. A l'heure actuelle, les seuls projets d'envergure (comportant plusieurs dizaines ou centaines de participants) sont impulsés et financés par des anglais. Il est souhaitable que le retard des français en ce domaine ne perdure pas davantage.

Conclusion

Si le mouvement des écolieux (écovillages) est international, il est important qu'il trouve sa spécificité et sa force dans notre pays, compte tenu de nos traditions et de notre créativité. Il constitue une opportunité originale et pertinente parmi les réponses possibles à apporter aux graves difficultés sociales que nous connaissons, et apparaît d'autant plus adapté à notre époque qu'il constitue un pont entre l'ancestral désir de retour à la terre et des solutions avancées sur les plans technologique, écologique et social.

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